Claramente, el cuero vegano está en aumento. Se ve tan bien como el cuero y es una opción más económica. Sin embargo, hay algunas preocupaciones ambientales importantes a considerar con estas alternativas.

Main Reaction - The TFL Blog | Enero 2020

¿Los “zapatos veganos” son más sostenibles?

Hoy en día, tenemos la posibilidad de comprar zapatos veganos. ¿Qué significa eso exactamente? El veganismo es una práctica... la práctica de abstenerse de usar productos animales. ¿Podrían los zapatos veganos ser parte de esa práctica? El cuero vegano y el cuero sintético son solo dos nombres diferentes para el mismo material. Describen zapatos, botas o chaquetas que parecen cuero pero están hechos de cuero artificial. No se utilizan cueros ni pieles de animales en la producción de la alternativa al cuero. ¿Es vegano o cuero sintético una opción más sostenible?

Claramente, el cuero vegano está en aumento. Se ve tan bien como el cuero y es una opción más económica. Sin embargo, hay algunas preocupaciones ambientales importantes a considerar con estas alternativas.

La mayoría de las alternativas de cuero tienen un costo ambiental significativo. Son un plástico a base de petróleo, mejor conocido como PVC o PU, para que sean lo suficientemente flexibles para imitar el cuero. Este tejido polimérico está fabricado con combustibles fósiles que, al quemarse, liberan materiales como cenizas, nitrógeno y carbono a la atmósfera. Y ninguno de los dos es biodegradable, tardarán cientos de años en biodegradarse en el vertedero, un destino que posiblemente tengan más probabilidades de cumplir, porque es mucho menos probable que el zapato barato de material sintético se transmita de generación en generación como una reliquia. Las fibras sintéticas son muy dañinas para el medio ambiente, son la mayor fuente de contaminación por microplásticos en el océano.

"El cuero convencional es fuertemente criticado por el impacto ambiental en el proceso de curtido. Pero hay cueros ecológicos y como la materia prima es un subproducto de la industria cárnica, no requiere tierras ni recursos adicionales, lo cual es una claro ventaja."

Los procesos ambientales sostenibles dentro de la industria del cuero es una de las preocupaciones del departamento de I+D de TFL. Por lo tanto, trabajamos en métodos de curtido alternativos utilizando las técnicas ecológicas más avanzadas, libre de cromo si están disponibles, en la producción de cuero hoy en día. Las recetas de curtido sin cromo, combinadas con otros materiales ecológicos a base de agua basados ​​en materias primas renovables, se utilizan en la producción de cuero con un impacto significativamente menor en el medio ambiente. Se pueden tomar otras medidas para tratar los cueros para el almacenamiento, mediante el uso de cueros frescos sellados en contenedores refrigerados para evitar el uso de sal. Por lo tanto, la conservación del agua se respeta desde el principio.

Además de la producción respetuosa con el medio ambiente, los beneficios del cuero son que es duradero, larga perdurabilidad y biodegradable, mientras que las alternativas veganas comunes generalmente no lo son. El cuero puede considerarse un material de moda lenta debido a su capacidad para resistir el desgaste.

Con todo, cuando se trata de sostenibilidad, las cosas nunca son perfectamente en blanco y negro. Incluso los procesos de fabricación más respetuosos con el medio ambiente seguirán teniendo un impacto medioambiental. Solo tenga en cuenta, que cualquier decisión informada que tome depende totalmente de usted y ser consciente del medio ambiente cuando compre es un paso en la dirección correcta.

Catherine, France

Wet-end expert at TFL
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